jueves, 31 de diciembre de 2009

Mueren más de 120 ballenas al varar en las costas de Nueva Zelanda.

En menos de 48 horas las costas de Nueva Zelanda se llenaron de más de 120 ballenas que murieron asfixiadas tras quedar varadas. El pasado 26 de diciembre se encontraron 105 en la playa de Farewell Spit y el 28 de diciembre se sumaron otras 21 en la bahía de Colville, según información del Departamento de Conservación de Nueva Zelanda (DOC).

Fueron pescadores de la zona, que navegaban a 300 metros mar adentro, los que avisaron a los servicios de emergencia de la bahía de Coville al avistar a estos ejemplares de ballena piloto de 3 y 4 metros. Afortunadamente consiguieron rescatar a dos tercios de los animales varados gracias a la colaboración de lugareños y turistas que supieron mantenerlos húmedos en la orilla con la marea baja hasta que creciese a primera hora de la tarde y entonces poder ser reflotadas. Según Lyn Williams, portavoz del Departamento de Conservación de la zona, muchas consiguieron regresar con éxito hacia el océano e incluso una hembra consiguió dar a luz inmediatamente después de ponerse a flote.

Por lo visto la zona se caracteriza por este tipo de sucesos ya que la bahía tiene poca profundidad, es inclinada y arenosa. Por ello, las ballenas suelen desorientarse y quedar atrapadas.

Mayor fue el caso de las 105 ballenas de aleta larga que muerieron en Farewell. En esta ocasión, fue un piloto quien avisó al control de tráfico aéreo de Nelson. Sin embargo, esta vez, la situación era más desalentadora que en la anterior. Cuando los responsables del DOC llegaron sólo 30 se mantenían con vida pero estaban en tan mal estado que se vieron obligados a utilizar la eutanasia.

No es la primera vez que en Nueva Zelanda se encuantran un caso como éste. Los científicos desconocen la razón por la que algunas especies de ballenas acaban sus días en las playas y barajan la posibilidad de que acudan atraídas por los sonares de grandes buques o que sigan a un líder enfermo y desorientado. Cientos de mamíferos han perdido así la vida en lo que va de año en Australia y Nueva Zelanda.
En nuestras costas sólo podemos encontrar un tipo de ballena, el rorcual común. Desde CRAM aconsejamos que en caso de avistamiento en el mar debemos contactar al teléfono de emergencias (112), evitando al máximo causar molestias a estos animales, ya que es probable que estén alimentándose o en periodos de descanso y cualquier interferencia puede distorsionar su migración. Si nos encontramos con un animal varado el procedimiento sería el mismo y desde CRAM pondríamos en marcha el protocolo de rescate de animales marinos varados. Con tu colaboración conseguiremos un mar lleno de vida.

viernes, 18 de diciembre de 2009

Encuentran una cría de tiburón peregrino a la venta en un mercado de pescado español.


Esta semana, los clientes de un supermercado de Santander pudieron comprar para cenar un filete de cría de tiburón peregrino (Cetorhinus maximus). Si tenemos en cuenta que desde 2006 es ilegal pescar, retener a bordo y desembarcar esta especie para toda la flota comunitaria, el fenómeno evidencia que las autoridades de España, que es líder en pesca de tiburones en Europa, están fallando en la aplicación del cumplimiento de la normativa. Una vez más, la coalición Shark Alliance, de la que CRAM es miembro, condena la continua captura ilegal de tiburones peregrinos en España.


Son varios los motivos por los que aún continúa la pesca de una especie que está incluida en el Convenio de Barcelona para la protección del Mediterráneo, la Conservación sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres y otros tratados de conservación. Existen productos cosméticos y farmacéuticos que utilizan las propiedades del valioso aceite del hígado de tiburón peregrino. Incluso la aleta puede tener un valor de decenas de miles de euros ya que muchos restaurantes chinos las utilizan para sus populares sopas de aleta de tiburón. Estos son sólo uno de los ejemplos del mercado que genera esta especie.


Sin embargo, y a pesar del movimiento económico que genera este tipo de pesca, en febrero de 2009, la Comisión Europea publicó su Plan de Acción para los tiburones que incluye el compromiso de educar a los pescadores y al público sobre las medidas de conservación de estos elasmobranquios. Afortunadamente, el número de especies protegidas de tiburón en la Unión Europea va en aumento.


Sólo si aplicamos las normas rigurosamente conseguiremos recuperar las especies amenazadas, para ello CRAM y Shark Alliance trabajan en la difusión y denuncia de todos esos casos que vayan en contra de las acciones realizadas para su conservación. España que lidera este tipo de pesca debería endurecer las medidas y tomar parte de un movimiento que ya está en marcha y difícilmente dará marcha atrás. De este modo podremos evitar que se vuelvan a repetir casos como éste o el acontecido en mayo de 2009, cuando dos tiburones peregrinos de siete metros de largo fueron sacados ilegalmente de las aguas de Valencia por un buque pesquero español en el lapso de 24 horas. Como ya sabéis, aún queda mucho por hacer.

jueves, 3 de diciembre de 2009

S.O.S. Mediterráneo


S.O.S. Mediterráneo es una iniciativa producto del acuerdo de colaboración entre Estrella Damm y la Fundación CRAM para ayudar a la Fundación con sus trabajos de protección y conservación del Mediterráneo y las especies que lo habitan.

Esta iniciativa se propone, además, llevar a cabo la concienciación sobre los peligros que amenazan el mar Mediterráneo y hacer más visible aquello que normalmente no está al alcance de nuestros ojos; los animales y ecosistemas que viven en él.


En la edición del 2010 personalidades reconocidas del ambito Mediterráneo han colaborado con la iniciativa aportando una ilustración relacionada con las especies marinas amenazadas de este mar. Las ilustraciones de Carme Ruscalleda, Andreu Buenafuente entre otros se han recogido en un calendario que se podrá adquirir por internet. Todos los beneficios serán destinados a la iniciativa.

Para más información sobre S.O.S. Mediterráneo consultar en http://www.cram.org/sos-mediterrani.php o en http://www.sosmediterraneo.org/.


lunes, 23 de noviembre de 2009

Avistamiento de un rorcual común en el Prat de Llobregat


Un rorcual común fue avistado el pasado sábado 21 en el Prat de Llobregat. Cuando unos aficionados a la pesca submarina, autores de este video, avistaron a un rorcual común (Balaenoptera physalus) y al observar que se movía, tiraron la cámara al agua para grabarlo.


No es extraño el avistamiento de estos animales en el Mediterráneo. El rorcual común es una especie de mamífero marino que migra hacia el mar de Liguria, Costa Ballaenae en la época de los romanos, en las épocas cálidas del verano Europeo. Diversos estudios genéticos concluyen en la posibilidad de que exista una población de esta especie propia del Mediterráneo y no relacionada con la del atlántico.



Las condiciones particulares del mar Mediterráneo se cree que pueden favorecer el usual comportamiento de esta especie permitiéndoles continuar su periodo de alimentación en invierno y de cría durante el verano.


Como posible respuesta a determinadas condiciones marítimas o meteorológicas no es rara su aparición en puntos cercanos a la costa. El avistamiento del pasado sábado debería considerarse como un suceso dentro de lo normal ya porque el individuo se dirigiese hacia al sur para pasar el invierno en zonas un poco más cálidas o como encuentro puntual de un individuo en su hábitat natural.


En caso de avistamiento, es importante contactar con el teléfono de emergencias (112). Además, la Fundación CRAM advierte del peligro de causar molestias a estos animales, ya que pueden estar alimentándose o en periodos de descanso, y cualquier interferencia puede distorsionar su migración. En España, el Real Decreto 1727 del 2007 marca una zona de exclusión de 60 metros alrededor del animal donde no está permitida la entrada o permanencia de embarcaciones. En el caso de encontrase dentro de esta área de forma imprevista, hace falta poner el motor en punto muerto y, si es necesario, se tendrá que parar.Podéis encontrar más información sobre el protocolo de actuación en caso de avistamiento de cetáceos aquí.

jueves, 12 de noviembre de 2009

Galicia amenaza al tiburón

La comunidad está a la cabeza de Europa en las exportaciones de escuales que se descargan, sobre todo, en el puerto de Vigo.

Normalmente el tiburón era el malo de la película, pero en este nuevo guión, que se escribe día a día en los mares de medio mundo, es la gran víctima de las costumbres humanas. El crecimiento imparable de la clase media asiática está disparando hasta límites insospechados la captura y exportación de este animal en todo el mundo. ¿Cuál es la relación? Los vips orientales se vuelven locos por la sopa de aleta de tiburón –sobre todo la de los ejemplares martillo–, que allí cocinan los restaurantes más exclusivos, que a su vez pagan a precio de oro el preciado producto. Por eso, algunos países preparan medidas restrictivas a la hora de faenar que eviten la desaparición de algunas especies a medio y largo plazo.

España, y,en particular Galicia, están al frente de este suculento negocio de exportación a nivel europeo. Según datos facilitados por la ONG Oceana, el 95% de las exportaciones en Europa se realizan desde el Estado español, y de esa cifra, entre el 85 y el 90% están centralizadas en la comunidad gallega. En concreto, el puerto de Vigo, el más importante en desembarco de tiburón de la Unión Europea, contabilizó en 2007 casi tres millones de ejemplares de la familia de los galeiformes, a la que pertenecen el escualo, el marrajo y el pez martillo, entre otros. En 2008, el volumen de negocio aumentó en 600.000 euros al pescarse 400 kilos más.

La flota de palangreros, cuyo objetivo real es la captura de pez espada y atún, es la principal amenaza del tiburón, del cual un tercio de las 1.000 especies registradas (contando también la raya, que es un pariente lejano) tienen su supervivencia seriamente amenazada. De hecho, en muchas ocasiones estos buques han descargado mayores cantidades de marrajo o pez martillo que de los peces que realmente deberían ser su objetivo.

Así, por ejemplo, según el informe Alerta sobre tiburones. El impacto de Europa en las poblaciones de tiburones de la organización Shark Alliance, que busca la protección de esta familia, la mielga se encuentra en peligro crítico en el Atlántico Nordeste y el mar Mediterráneo y el marrajo –que destaca por ser el tiburón más rápido del mundo– también sufre una gran amenaza en el Mediterráneo, y en el Atlántico Nordeste su situación es vulnerable. Son muchos otros los especímenes en seria lucha por sobrevivir al hombre y es que, según el mismo estudio, de este animal se utiliza la carne, el aceite de hígado, la piel, los dientes y los esqueletos cartilaginosos, pero sin duda lo más preciado son sus aletas.

Precisamente este interés por las aletas, generado en gran parte por la demanda que llega desde numerosos países asiáticos, impulsa a aprovechar el momento para ganar dinero a base de cercenar esta parte del cuerpo. Pese a que la pesca de escualos está permitida en España, en algunas ocasiones se realiza una práctica ilegal desde 2003, el finning o aleteo –un ejercicio por el cual los buques, para no cubrir demasiado rápido sus cuotas de pesca, suben los tiburones a bordo, les cortan las aletas y los devuelven al mar dejándolos morir desangrados–, que es muy difícil de detectar.

Se estima que este comercio crece al ritmo de un 5% anual y la normativa española lo pone fácil para que se produzca este incremento. Algunos expertos calculan que si bien la carne de estos animales podría alcanzar el valor de 4 euros el kilo, el de aleta oscila entre los 134 y los 336 euros en China.

Muchos todavía se pueden aprovechar del gran negocio que supone, porque actualmente las leyes estatales dejan vacíos legales por los que se puede descargar el cuerpo en un puerto y la aleta en otro sin que se lleve ningún control riguroso. Por ello, entidades ecologistas de medio mundo sospechan que en ocasiones podría jugarse con ese resquicio para llevar a cabo campañas de pesca ilegal en las que los escualos se han arrojado al mar tras amputarles las aletas.

“Es muy difícil comprobar si se realiza o no porque dos tercios de la flota española tienen permisos especiales por los que pueden cortar las aletas en el mar”, puntualiza la responsable del área de Conservación de la Fundación para la Conservación y Recuperación de Animales Marinos (Cram), Julia Santana. Como admite esta experta, nunca se ha probado nada. No obstante, hace unos meses se incautaron en Huelva 11.400 kilos de aletas procedentes del puerto lucense de Celeiro, que tenían como destino las mejores mesas de Hong Kong. Por ello, reclaman que las descargas de escualos tengan que realizarse con las aletas “adheridas al cuerpo de manera natural”.

Puerto de Vigo

Aunque de momento no parece que esta práctica pueda ser atajada fácilmente, las distintas administraciones implicadas en el control de la pesca están comenzando a poner de su parte para evitar que dentro de unos años varias especies de la familia de los escualos desaparezcan de los océanos.
Por el momento, según la Shark Alliance, solo existían restricciones sobre el peregrino, el ballena y el tiburón blanco. No obstante, a partir del 1 de enero de 2010 España prohibirá a toda la flota nacional, independientemente de la zona en la que faene y del arte que se emplee, la pesca de tiburones zorro y martillo.

La normativa impedirá, de este modo, transportar, desembarcar y comercializar estas variedades. “La protección de estas especies es un paso muy positivo pero no son las que se pescan más frecuentemente y, por tanto, no va a incidir en que dejemos de ser líderes de capturas; queda mucho camino por recorrer” explica Julia Santana. Según esta experta, la tintorera, seguida del marrajo dientuso, es la más perseguida por los pescadores. Por su parte, Rebeca Greenberg, de la organización Oceana, asegura que con esta orden ministerial se salvará “la vida de los cerca de 15.000 ejemplares que captura este país al año”.

Aletas para exportación

Para la Fundación Cram es preciso que las administraciones creen leyes que protejan a estas especies marinas. “En abril de 2009 se creó un plan de acción a nivel europeo en el que se recogen una serie de propuestas”, reccuerda Santana. Sin embargo, todavía no existe un verdadero control sobre las cuotas de pesca, las tallas mínimas o la protección de las especies más vulnerables y mientras todo siga así, los tiburones pueden llegar “a perder su papel ecológico o extinguirse a nivel comercial”. Si no se pone freno a la sobrepesca, Galicia habrá ganado la lucha contra el gran depredador al provocar su “extinción local”, advierte Santana.

Fuente El Xornal de Galicia

jueves, 5 de noviembre de 2009

2º Taller de Veterinarios de Tortugas Marinas del Mediterráneo en Lampedusa (Italia)

El fin de semana del 31 de octubre y 01 de noviembre tuvo lugar el 2º Taller de Veterinarios de Tortugas Marinas del Mediterráneo, al que uno de los veterinarios de la Fundación asistió. El evento se realizó en el marco incomparable que brinda la isla italiana de Lampedusa, una pequeña elevación de la placa africana que asoma sobre la superficie del estrecho de Sicilia, con una extensión de tan sólo 3km de ancho y 12 de largo. En tan idílico lugar se encuentra uno de los muchos centros de recuperación para tortugas marinas de Italia y está dirigido por la bióloga Daniela Freggi, gracias a ayudas externas de la WWF. Al taller asistieron veterinarios de muchos de los países del Mediterráneo: Italia, Israel, Grecia, Túnez, Turquía y España. Durante 2 días y medio se discutieron temas como los protocolos anestésicos más utilizados, los sistemas de marcaje, procedimiento quirúrgicos más frecuentes, etc. El sábado, además, tuvimos la suerte de presenciar una cirugía de extracción de anzuelo y sedal en una tortuga que lo había ingerido de forma accidental. Este tipo de intervenciones requieren de una muy buena técnica quirúrgica y de paciencia, pues no es tan sencillo como “cortar y tirar”, pues podemos producir más daño del que ya hay. Gracias al profesor y cirujano de la
Universidad de Bari, Antonio di Bello, pudimos aprender más detalles de este tipo d cirugía, ya que es un procedimiento no muy frecuente en nuestras costas, ya que la interacción con sedales y anzuelos a la deriva en esa zona es mucho más frecuente que en las costas catalanas.
La última noche se habló sobre el futuro de este nuevo grupo de veterinarios de tortugas marinas del Mediterráneo, para definir los objetivos futuros y para establecer siguientes reuniones (como la que tendrá lugar en 2010, en las nuevas instalaciones de la Fundación, en el Prat del Llobregat). Como premio, tuvimos la suerte de poder hacer una pequeña visita turística a la isla, y pudimos disfrutar de sus costas escarpadas, sus praderas mediterráneas y sus playas de aguas cristalinas. Y como ginda del pastel, se liberaron 2 ejemplares que habían sido operados un mes atrás y que estaban en perfectas condiciones de volver al mar.

martes, 3 de noviembre de 2009

Cachalotes contra el Calentamiento Global

Estudios recientes concluyen que los cachalotes realizan importantes aportaciones para combatir el cambio climático.

Éste es el resultado de una investigación presentada durante la 18ª Conferencia Bienal de Biología sobre Mamíferos Marinos (Quebec, Canadá) y que pone de manifiesto que los cachalotes introducen hierro en las capas superiores del océano, hecho que contribuye a reducir el calentamiento global, puesto que el hierro aportado favorece el crecimiento de algas microscópicas o fitoplancton, que absorben carbono al realizar la fotosíntesis.
¿Cómo es posible? Los cachalotes realizan largos buceos a profundidades de más de mil metros, donde se alimentan de calamares que viven en esta zona marina. A estas profundidades, el agua del mar actúa normalmente como una bodega rica en nutrientes, incluido hierro, que queda acumulado en los organismos vivos. Los cachalotes, al subir a la superficie, a través de sus heces liberan estos elementos a las capas frías y superiores del Océano Austral.
Según el estudio, un cachalote transporta alrededor de 10 gramos de hierro al día, desde las profundidades a la superficie, donde son liberados. A diferencia de otros experimentos que plantean la fertilizar artificialmente del océano con hierro, los nutrientes aportados por las heces de los cachalotes no se precipitan rápidamente hacia las profundidades marinas, permitiendo que éste sea consumido por el plancton.
Según los especialistas, anualmente los cachalotes ayudan a capturar un total neto de cinco millones de toneladas métricas de carbono de la atmósfera, algo que da un importante apunte sobre el impacto de los mamíferos marinos en la reducción de gases de efecto invernadero. Afirman también que existe un escaso nivel de conocimiento sobre el rol de los grandes cetáceos en el ecosistema marino y destacan la necesidad de tener en cuenta estos aspectos cuando se trate de adoptar medidas para la conservación de estas especies.


miércoles, 21 de octubre de 2009

CRAM libera 6 tortugas marinas en el Torna a Casa

El pasado sábado 17 de octubre en la Playa de Llevant de Premià de Mar, la Fundación CRAM liberó 6 tortugas bobas (Caretta caretta) en la decimocuarta edición del “Torna a Casa” (Vuelve a Casa), un acto popular en el que los amigos y amigas de CRAM presencian la vuelta al mar de las últimas tortugas asistidas en el Centro de Recuperación de CRAM. El acto fue presidido por varias autoridades y acogió a cerca de dos mil personas que no quisieron perderse este día. Además, más de setenta voluntarios y voluntarias de la Fundación CRAM participaron en el desarrollo de toda la jornada.







Pesto, Morodo, Capitán Barbosa, Milagros, Goku y Oliver son las seis tortugas que volvieron a casa. La reintroducción de estos ejemplares de tortuga boba supone la culminación de la campaña anual "Ajudem-la" (Ayudémosla), centrada en la clínica y recuperación de esta especie amenazada, y llevada a cabo conjuntamente con los pescadores que colaboran con CRAM en el rescate de las tortugas capturadas de forma accidental.
La Fundación CRAM lleva más de 15 años trabajando conjuntamente con el sector pesquero en la tarea de recuperación de tortugas marinas. La aportación de los pescadores a la campaña  es fundamental ya que gracias a su colaboración, los servicios de urgencias del CRAM pueden rescatar a los animales que se han capturado accidentalmente.


A lo largo de toda la mañana, se llevó también a cabo la IV Jornada para la Conservación del Medio Marino, un conjunto de actividades lúdicas para toda la familia con las que se pretende concienciar a la sociedad sobre la necesidad de respetar el ecosistema litoral y marino del mar Mediterráneo. Los más pequeños se divirtieron aprendiendo sobre las especies marinas amenazadas y descubriendo todo lo que pueden hacer para ayudarlas.







Un día repleto de actividades y emociones


Durante toda la mañana, las diversas actividades, exposiciones y talleres tuvieron una elevada participación. En el concurso de figuras de arena las nueve familias participantes construyeron magníficas réplicas de tortugas, delfines, tiburones, ballenas y focas. En la exposición sobre causas de regresión de las especies del Mediterráneo, todos se sorprendían al tener en la mano los objetos contaminantes que han sido extraídos de los estómagos de las tortugas ingresadas en el Centro de Recuperación. En el taller de manualidades, no quedó ni un niño sin su máscara en forma de tiburón, delfín o tortuga. En la mesa de los tiburones, se recogieron más de 1300 firmas para pedir al gobierno que regule la protección de estas especies, en una iniciativa liderada por Shark Alliance, entidad de la que CRAM es miembro. Los buceadores de CRAM Dive Team realizaron una limpieza del fondo marino, y la basura extraída fue expuesta para que todos fueran conscientes del problema de la contaminación marina. Justo al lado, los más pequeños se divertían jugando a ¡pescar basura del mar! Y por supuesto, ¡hubo chocolate caliente para todos!





Todo el mundo esperaba impaciente el momento de la liberación de las seis tortugas, que llegaron a la playa despertando una gran expectación entre los asistentes. Cada una de ellas se colocó en su tanque, mientras esperaba que le llegara su turno. A su alrededor, los niños y niñas que participaron en la liberación escuchaban las explicaciones de los voluntarios. Y llegó el momento de devolverlas al mar. Cada una de ellas fue presentada a todo el mundo y se dio a conocer su historia particular, el porqué tuvo que ser ingresada en el Centro de Recuperación y alguna anécdota de su proceso de recuperación.  Primero fue el turno de Milagros, liberada por las autoridades y luego la siguieron Goku, Oliver, Capitán Barbosa, Pesto y Morodo. Esta última, la tortuga más grande del día (58 quilos) fue liberada por algunos voluntarios y representó para todos un momento muy emotivo, puesto que Morodo ha sido un paciente muy especial en CRAM durante los dos años que ha durado su proceso de recuperación.



Foto Oriol Oliana Membrado




Para todos los asistentes, para el equipo CRAM y para los voluntarios, fue un día repleto de emociones, y en este blog, queremos dar voz a algunas de ellas.


“Sobre la arena se dibujaba el rastro de unas torpes huellas que trataban de recordar un viejo camino casi perdido. Poco a poco, como queriendo no molestar, el mar lamía la orilla, intentando borrar el amargo sabor de las despedidas mientras las olas se llevaban, quizás para siempre, a seis de nuestras amigas. Con cada pequeño paso hacia el horizonte se iban miles de recuerdos, la sensación del trabajo bien hecho y la esperanza de que, algun día, ninguna de ellas deba volver a casa". (Àlex)


“Esperava realment viure un dia especial després de tants dìes de treball i preparació´ perquè tot surtis bé. Però el que no sabia es que seria molt més emotiu del que m'hauria pensat. Ser una de les persones que ajudaven per últim cop a una tortuga a tornar a casa i veure-la arribar al mar i començar a nedar lliurement va a ser increïble, una de les experiències mes maques i inoblidables que he viscut.” (Paola)


 “Molt emocionant”. (Laura)


 “Un día inolvidable. Con una contradicción de sentimientos, por un lado feliz por ver que el trabajo que se realiza en el centro día a día surte efecto, pero a la vez un poco triste por perder el contacto total con las tortugas que se van. Pienso que es una experiencia que todo el mundo que pueda debe vivir, al menos una vez en la vida.” (Judit)


 “Desde el poco tiempo que llevo en CRAM como voluntario debo decir que ha sido una experiencia fantástica y la experiencia del "Torna a casa" ha sido el resultado de tanta dedicación. Un día genial y lleno de emociones personales.” (Boris)







A tod@s, des de la Fundación CRAM: ¡MUCHAS GRACIAS!

martes, 6 de octubre de 2009

SEMANA EUROPEA DEL TIBURÓN - Colabora!

Ya queda menos para la Semana Europea del Tiburón que se celebra del 10 al 18 de Octubre, será una semana con multitud de eventos y actividades por todo Europa para dar a conocer la crítica situación de los tiburones en nuestras aguas así como exponer el papel que la Unión Europea y, sobretodo, España juegan en el declive de estas poblaciones. Este año la campaña de Shark Alliance se centra especialmente en nuestro país ya que somos líderes en capturas (y exportación de aletas a Asia), y como tales deberíamos también liderar en el esfuerzo por una pesca sostenible.

Por este motivo, la Fundación CRAM colabora con Shark Alliance recogiendo firmas para una carta que se mandará al presidente español pidiendo un mayor esfuerzo en la conservación de los tiburones y una gestión pesquera más adecuada. Toda Europa está recogiendo firmas con el fin de mostrar el apoyo social a la conservación de los tiburones y la pesca sostenible.

Una de las mejores formas de colaborar es ayudándonos a llegar al máximo número de personas. Como este año nos centramos en España, debemos informar y sensibilizar a nuestra sociedad sobre el estado de las poblaciones de tiburones y su importancia ecológica; y recoger aquí el máximo número de firmas.

Haz click en la siguiente imagen para poder ver el video que resume los objetivos de la campaña, al final del video aparece un link para poder firmar la petición.


Más información en www.semanaeuropeadeltiburon.es

viernes, 18 de septiembre de 2009

Las redes para tiburones, los verdaderos asesinos del mar

En los años 50, la costa más popular de Sudáfrica se estremeció cuando cinco personas fueron atacadas por tiburones en unos pocos días. Para evitar el pánico entre los veraneantes, las autoridades instalaron redes para tiburones que impedían que estos llegaran a la costa. A lo largo de todo el litoral de Kwazulu-Natal, decenas de redes atrapaban y mataban centenares de tiburones y otros animales cada año. Hoy en día, algunas de estas redes aún están en uso.





En diciembre de 1958, el resort turístico de Margaret fue presa del pánico: en menos de dos semanas 5 personas sufrieron mordeduras de tiburón y pusieron en peligro el turismo, el motor económico de la zona. Las autoridades decidieron tomar cartas en el asunto y después de haber probado infinidad de veces con las cargas de profundidad decidieron implantar un sistema más efectivo para acabar con los tiburones: las redes.





Después de aquel diciembre negro, decenas de municipios de la costa índica de Sudáfrica instalaron redes de unos 200 metros de longitud a unos 400 metros de la costa. Entre 1960 y 1970, la longitud de las redes creció de 2 a 31 quilómetros y su efectividad quedó fuera de toda duda. De 1978 a 1998 las redes atraparon aproximadamente 33.684 grandes tiburones, de los que un 12% fueron liberados en vida.


Entre las especies con mayores capturas figuran el tiburón arenero (Carcharinus obscurus) y los peces martillo (Sphyrna lewini. S. zyagena y S. mokarran), los dos con casi 7.000 capturas. Les siguen el tiburón toro (Carcharias taurus) y el tiburón de puntas negras (Carcharinus limbatus) con 5.000 y 3.000 capturas respectivamente. Además, las redes han afectado a otras muchas especies como la manta gigante (Manta birostris), el tiburón tigre (Galeocerdo cuvier), el tiburón blanco (Carcharodon carcharias) o el tiburón ballena (Rhincodon typus).


Además de tiburones las redes han atrapado a muchas otras especies. Desde 2004 este sistema ha capturado unos 50 tortugas y delfines y 5 ballenas cada año. Debido a la presión social, la organización encargada de la gestión de los tiburones en las costas surafricanas (Natal Shark Board) para reducir las capturas de cetáceos y tortugas y de aquellas especies de tiburones que no son consideradas peligrosas.




En 2007, la entidad empezó a sustituir las redes por sedales con anzuelos, método que ha reducido casi a cero las capturas de otras especies marinas que no sean tiburones. No obstante, estos dispositivos han incrementado exponencialmente la muerte de algunas pequeñas especies de elasmobránqueos como los tiburones areneros. Algunas organizaciones de surfistas han mostrado su preocupación por la efectividad de estos sistemas ya que el uso de cebos puede acabar atrayendo más tiburones a la costa.





La industria del buceo alrededor del tiburón es una de las actividades económicas más rentables de esa zona y está valorada en unos 2 millones de dólares anuales, así que cualquier amenaza para estas especies debe ser tomada en serio. Las redes son culpables de la casi extinción de especies como el tiburón del Zambeze (Carcharinus leucas) y el declive de muchas otras. Hace falta investigar en sistemas como el sónar que permitan compatibilizar el ocio en las playas con la presencia de los grandes depredadores del mar.


Adaptación del artículo de Thomas P. Peshak de Save Our Seas para la revista African Geographic.

jueves, 17 de septiembre de 2009

Más de 50 calderones aparecen muertos en la Patagonia

Más de 50 calderones negros (Globicephala melas) han sido encontrados muertos en los últimos días en Bahía Bustamante, en la provincia patagónica argentina de Chubut. El varamiento masivo fue detectado el pasado domingo por la técnicos de una empresa de procesamiento de algas que alertaron al Centro Nacional Patagónico (CENCAT). Por el momento, se desconocen las causas de la muerte masiva de calderones; una especie que no habita las costas de Chubut.




Desde el lunes, especialistas del CENCAT recorren los cinco kilómetros donde se han detectado varamientos para determinar la causa de la muerte. Los habitantes de Chibut tratan con especial respeto a los cetáceos, al tratarse del principal atractivo turístico de la región. Cada año, unos 100.000 turistas acuden a Puerto Madryn, en la Península Valdés, para observar el apareamiento de la ballena franca austral (Eubalaena australis) sin necesidad de adentrarse en el mar.




Fuente: Pueblo en línea

lunes, 14 de septiembre de 2009

El documental "The cove" consigue frenar en parte la cacería de pequeños cetáceos en Taiji

El impactante documental "The cove", presentado con gran éxito en el Festival de Cine Independiente de Sundance de este año, ha conseguido una enorme repercusión de la matanza anual de delfines y calderones que cada año se produce en el pueblo de pescadores japonés de Taiji. Gracias al film, este año gran parte de los 100 delfines mulares (Tursiops truncatus) capturados durante la segunda semana de setiembre serán liberados. No obstante, unos 50 calderones (Globicephala melaena) han sido cazados para vender su carne y algunos delfines serán vendidos a acuarios.



La película narra como los pescadores japoneses atraen a los delfines a una cala mediante barras de acero y los cazan en un espacio cerrado que impide su escapada. La carne de delfín es muy apreciada en Japón y este animal ha sido cazado durante centenares de años en el país nipón. La carne de un delfín puede llegar a ser vendida por 500 dólares y su precio puede ser 10 o 20 veces mayor si se vende vivo a un acuario. Otra de las razones que han motivado la suspensión de al cacería ha sido las sospechas de que la carne de estos cetáceos está contaminada y no está en condiciones de ser comercializada.




Fuentes: Sea Shepperd, National Geographic, Save Japan Dolphins

miércoles, 9 de septiembre de 2009

Las algas invasoras llegan a Cabrera

Los biólogos del Centro de Estudios Avanzados de Blanes han detectado la presencia de tres nuevas especies de algas alóctonas en la isla balear de Cabrera. Se trata de las especies Lophocladia lallemandii, Womersleyella setacea y Caulerpa racemosa; esta última ya fue estudiada por la Fundación CRAM en los fondos marinos de Eivissa y Formentera en el 2008.


Un biólogo del CRAM estudiando el límite de profundidad de la Caulerpa en aguas de Formentera

La primera noticia de estas tres algas en Cabrera tuvo lugar en el 2003, cuando un aficionado alertó de la presencia de especies invasoras. Según el biólogo marino del CSIC, Enrique Ballesteros, las invasoras en Cabrera han tenido un ascenso brutal y luego se han frenado, aunque cada especie sigue su patrón. La Lophocladia lallemandii proviene del Mar Rojo y se distribuye entre los 5 y los 35 metros de profundidad, desplazando a comunidades de algas fotófilas y praderas de Posidonia oceánica. Por otro lado, la Caulerpa racemos es originaria de Australia, desarrolla una mayor biomasa entre los 25 y 50 metros; mientras que la indopacífica Womersleyella setacea aparece siempre por debajo de los 25 metros.


Ejemplar de Caulerpa racemosa

La Posidonia, gracias a su densidad, resiste bien a las tres invasoras ya que són más pequeñas y pierden en competencia por la luz. Al contrario que la nacra (Pinna nobilis), que sufre la incrustación de la Lophocladia sobre sus conchas llegando a provocar su ahogamiento. A la espera de como reacciona todo el ecosistema autóctono, los investigadores han podido observar como la salpa y los erizos comen Caulerpa, lo que puede actuar como un mecanismo de control.

Fuente: El Mundo

martes, 8 de septiembre de 2009

Rescatada una ballena franca glacial en Porstmouth

El pasado viernes, una ballena franca glaciar (Eubalaena glacialis) fue asistida en la localidad estadounidense de Portsmouth (New Hampshire) despúes de haber quedado enmallada en redes y cuerdas de pesca. Se trataba de un ejemplar de 40 toneladas que fue avistado por un pescador que dio el aviso de alarma a los guardacostas.




El equipo de rescate del Centro de Estudios Costeros de Provincetown encontró al animal atrapado en una cuerda sintética que envolvía su mandíbula superior tres veces y arrastrando un pesado aparejo de pesca debajo de su cuerpo. Para proceder al rescate fue necesario la aproximación con una embarcación de 12 metros cuando el ejemplar salía a la superfície para respirar y el uso de una vara de 9 metros con un garfio incrustado en su extremo para cortar la cuerda. Después de 40 minutos de trabajo el equipo de 3 personas consiguió deslizar la cuerda fuera del cuerpo del animal. Este tipo de rescates suponen un gran peligro ya que el animal puede revolverse o colisionar con la embarcación.



Se cree que la población de ballena franca glaciar del Atlántico Occidental se sitúa entorno a los 300 ejemplares y se desconoce si su población se mantiene estable aunque, en estas condiciones, esta especie podría extinguirse en 200 años. Sus principales amenazas son las colisiones con barcos y el enmallamiento con redes de pesca.

Fuente: The Boston Globe

lunes, 7 de septiembre de 2009

Nueva tortuga en el Centro de Recuperación

El pasado viernes los servicios de emergencias del CRAM recibieron una llamada de alerta del Club de Vela del Puerto Olímpico de Barcelona para atender a una tortuga boba (Caretta caretta) que se encontraba flotando en sus inmediaciones.



A su llegada los veterinarios del CRAM encontraron a una hembra de 69 cm de longitud de caparazón y 58.8 kg de peso que presentaba una estrangulación grave de la aleta anterior izquierda por un sedal grueso y una cuerda de rafia enredada también alrededor de la cabeza y parcialmente ingerida.



Hecho que demuestra, una vez más, los devastadores efectos que la contaminación marina tiene en las tortugas, pudiendo provocar su muerte por ingestión, enmallamiento o estrangulamiento.



En estos momentos, la tortuga, que fue bautizada por los voluntarios con el nombre de Arare, se encuentra bajo tratamiento y observación veterinarios. El equipo del CRAM le llevará a cabo radiografías valorará si la estrangulación es tan grave como para amputar la extremidad.



jueves, 3 de septiembre de 2009

Los agentes rurales interceptan a tres coraleros furtivos en Begur

Agentes rurales del "Departament de Medi Ambient i Habitatge de la Generalitat de Catalunya" interceptaron ayer a tres furtivos que habían extraído 13 kilos de coral rojo (Corallium rubrum) sin autorización y en una zona vedada de Begur. El hallazgo ha sido posible después de establecer un dispositivo de seguimiento e intervención contra el furtivismo mediante cuatro unidades de agentes rurales.

Material incautado a los furtivos

Los coraleros no tenían identificación ni documentación y faenaban en una zona de expresa prohición de pesca del coral situada en la costa del Montgrí, entre los municipios de l'Escala y Torroella de Mongrí. Se trata de un paraje donde aun no se ha observado una recuperación significativa del coral rojo.

Fuente: Departament de Medi Ambient de la Generalitat de Catalunya

miércoles, 2 de septiembre de 2009

Recapturada la foca monje escapada de un centro de recuperación turco


Las turísticas costas de Bodrum, en la costa sur de Turquía cercana al Mar Egeo, vivieron un fin de semana movido con la noticia de la escapada de Badem, la foca monje (Monachus monachus) que se encontraba recuperándose en el centro del Grupo de Investigación de la Foca Monje del Mediterráneo (SAD - AFAG) en la bahía de Gökova.



Badem huyó el viernes del recinto construido expresamente para su recuperación y pasó todo el fin de semana interaccionando con bañistas, a pesar de las repetidas advertencias de los veterinarios del centro, que temen que el animal se aconstumbre a la presencia humana y dificulte su vuelta al medio salvaje.



Badem fue rescatada en diciembre del 2006 siendo una cría huérfana y liberada al cabo de unos 5 meses. Su presencia intermitente en la bahía de Gökova ha provocado múltiples interacciones con bañistas y sus posteriores recapturas.



SAD - AFAG ha registrado múltiples avistamientos de foca monje en los últimos meses. En la costa norte de la península de Datça, cerca de la bahía de Gökova cuatro focas fueron observadas en las rocas; además dos focas más fueron fotografiadas al lado de Bodrum, a 100 metros del puerto. Últimamente, dos focas monjes han sido filmadas también por submarinistas en Akkuyu, con uno de los ejemplares enmallado en una red a la deriva.

Roger Valls, prensa del CRAM

martes, 1 de septiembre de 2009

Polémica por el parque eólico marino de Chipiona

La aprobación de un nuevo parque eólico marino en Chipiona (Cádiz) ha vuelto poner de actualidad el debate entre los que creen ciegamente en las bondades de la energía eólica y los detractores que sugieren que su afectación en el medio ambiente es demasiado elevada.



En este caso, el proyecto de Las Cruces del Mar supondrá la generación de unos 1.000 megavatios anuales y, teniendo en cuenta que cada kilovatio de electricidad generada por energía eólica en lugar de carbón evita la emisión de 0,60 kg de CO2, los beneficios en la lucha contra el cambio climático son innegables.



No obstante, hay afectaciones en el medio marino que hay que tener en cuenta. La resolución 7.5 de la Convención para la Conservación de Especies Migratorias de Bonn del 2002 remarca distintos aspectos de un proyecto de energía eólica offshore que pueden tener afectaciones en la fauna marina:

- la destrucción o distorsión de las áreas de alimentación, reproducción y descanso de determinados animales.

- el incremento del riesgo de colisión de las aves.

- los campos magnéticos y eléctricos causados por los cables de conexión.

- la emisión de ruido y vibraciones dentro del agua.


Así pues, cada proyecto de energía eólica marina debe tener en cuenta estos aspectos para minimizar su afectación sobre las especies que habitan la zona. En este caso, la organización ecologista Oceana ya ha asegurado que el parque de Las Cruces del Mar se sitúa sobre “fondos arenosos de escaso valor ecológico” y que, de hecho, se trata de un área apta para esta actividad según el Ministerio del Medio Ambiente.



Según un comunicado de prensa de la misma organización, “con las observaciones que se recojan sobre el terreno y tras haber mantenido conversaciones con los diferentes agentes implicados en las últimas semanas, Oceana presentará una propuesta de conservación medioambiental para toda esta zona”. Así pues, cabe esperar los resultados de este estudio para valorar detalladamente el impacto de un proyecto que conlleva una inversión de 2.500 millones de euros y en el que participan la empresa Magtel, la Universidad de Cádiz y el Ayuntamiento de Chipiona.

Roger Valls, prensa de la Fundación CRAM

Delfín rescatado en Alicante

El domingo, la Cruz Roja de Guardamar del Segura (Alicante) consiguió rescatar con vida a un delfín que había varado en la playa. El animal tenía un corte en la aleta trasera y sangraba cuando intentaba nadar; además se encontraba desorientado. Pese a los reiterados intentos de la Cruz Roja por devolverlo al mar, siempre volvía a la orilla.


La asistencia de pequeños cetáceos en el agua requiere el uso de flotadores

Al quedar claro que requería de asistencia veterinaria, el animal fue inmovilizado durante 5 horas mediante flotadores hasta que llegaron los especialistas de "L'Oceanogràfic" de Valencia. El delfín fue sedado y traladado a un centro de recuperación. Ángel Gómez, coordinador de la Cruz Roja en Guardamar, aseguró que las piscifactorías situadas a tres millas de la costa atraen a delfines y marrajos, aunque no es habitual que estos lleguen vivos tan cerca de la costa.

Fuente: La información de Alicante

lunes, 31 de agosto de 2009

El depredador convertido en presa

La organización europea a favor de la conservación de los tiburones Shark Alliance ha puesto en marcha la Semana Europea del Tiburón 2009 con el lema "El depredador convertido en presa" y con el objetivo principal de presionar a la Unión Europea para que cumpla el Plan de Acción de tiburones.


El nuevo plan adoptado por la Comisión Europea supone una esperanza y abre las puertas a un marco de actuación político favorable a la conservación de los tiburones. Su éxito depende de la colaboración de los ministros de los distintos países de la Unión Europea. Por ello, la Semana Europea el Tiburón se centra en que los países europeos cumplan sus promesas en materia de defensa de los tiburones. Como avance, en la difusión de esta serie de actos que tendrán lugar del 10 al 18 de octubre, se ha incluido una petición al presidente del gobierno español José Luís Rodríguez Zapatero para que promueva la conservación de los tiburones. España, es el país europeo que lidera las capturas de escualos. La Fundación CRAM, perteneciente a Shark Alliance, prepara también actos para la Semana Europea del Tiburón.

viernes, 28 de agosto de 2009

Liberan seis tortugas bobas en Tarifa

La Consejería de Medio Ambiente de la Junta de Andalucía liberó ayer seis tortugas bobas (Caretta caretta) en Tarifa después de haber sido recuperadas en el Centro de Recuperación de Especies Marinas Amenazadas de Málaga (CREMA) y en el Centro de Gestión del Medio Marinos (CEGMA) de Algeciras. Las tortugas habían sido recogidas en distintos puntos del litoral andaluz por presentar problemas por sumergirse y también debilidad y desnutrición.


Las tortugas bobas suelen sufrir interacciones con las artes de pesca.

El departamento de medio ambiente de Andalucía registra cada año unos 300 varamientos entre tortugas y cetáceos. Además, hace tres años la administración puso en marcha el censo de cetáceos que ha revelado un centenar de avistamientos en el último año; liderados por el delfín común, listado y mular; calderones e incluso orcas, yubartas y cachalotes. Los censos se han elaborado desde embarcaciones y desde el aire, mediante una avioneta que ha recorrido la costa.

lunes, 24 de agosto de 2009

Tortuga rescatada en l'Hospitalet de l'Infant


Ayer, dos voluntarios del equipo de rescate de la Fundación CRAM asistieron y trasladaron al centro de recuperación una tortuga boba (Caretta caretta) que presentaba signos de interacción pesquera en una red. Se trataba de un ejemplar con un caparazón de 50 centímetros de longitud que fue encontrada mar adentro, a 600 metros del puerto de l'Hospitalet de l'Infant por los servicios de limpieza de la "Agència Catalana de l'Aigua"".


El animal, al que los voluntarios pusieron el nombre de Dory, se encuentra en estos momentos en observación y bajo estricto control veterinario, después que el equipo de CRAM limpiara las heridas que presentaba en las aletas anterior y posterior izquierdas.


Después del registro, los análisis y la exploración en profundidad la tortuga permanecerá en el centro hasta que esté totalmente recuperada.

Muchas gracias a Ginés y Eva por su colaboración.

viernes, 21 de agosto de 2009

Método para regenerar el coral


En el año 98, las Islas Maldivas sufrieron el devastador efecto del fenómeno climático del El Niño que, al provocar el aumento de las temperaturas oceánicas, destruyó cerca del 90% de sus corales. Para intentar recuperar el coral de la zona, los científicos del Centro de Investigación Marina de Malé pusieron en marcha el experimento conocido como Proyecto Vabbinfaru, consistente en una jaula de metal, dos cables y una inyección de corriente eléctrica de bajo voltaje que han permitido incrementar considerablemente la rapidez de crecimiento de los corales.




Los científicos colocaron en el fondo marino una estructura de acero de 12 metros de largo llamada Lotus conectada a un generador de electricidad. Este impulso eléctrico desencadenó una reacción química que provocó que la caja metálica se cubriese de una sustancia parecida a la cal. Los corales utilizan esta misma sustancia para formar sus esqueletos así que la caja se pobló de corales de manera que hoy resulta casi imposible descubrir su presencia.El costo del método es relativamente bajo (30.000 $) y puede permanecer en el fondo marino durante años.



Fuente: BBC Mundo